web analytics

Category Archives: Hummer og kanari

Hummer og kanari

Velstand og lykke

I en undersøkelse som ble offentliggjort på slutten av fjoråret som har kartlagt holdningene til mennesker i 65 forskjellige land gjennom 12 år frem til 2001 slåes det fast at penger og lykke ikke har så veldig mye med hverandre å gjøre. Det er selvfølgelig fælt hvis du har for lite penger, men over den relativt lave inntekten på 13000 amerikanske dollar (i 1995 verdi) så hadde penger liten effekt på menneskenes følelse av lykke. Befolkningen i rike vestlige land som Norge er muligens både friskere og rikere enn for femti år siden, men er vi lykkeligere?

Kanskje har ikke lykkefølelsen økt nevneverdig på tross av vår velstand, men lykkeindustrien, den har ihvertfall opplevd en eksplosiv økning. Bokhandelen er full av bøker som skal hjelpe oss å finne frem til den etterlengtede lykken. Fra Paolo Coelhos skjønnlitterære kioskvelter “Alkymisten, til mer eller mindre kvasivitenskaplige bøker som John Grays bøker om mennene fra Mars og kvinnene fra Venus. Vi kaster oss på Fedonbølger og Atkinsdietter for å bli sunnere og slankere, samtidig som vi kjøper trendy kokebøker og pusser opp stua et par ganger i året for å fremstå som vellykkede, veltilpassede og, ja nettopp, lykkelige. Men virker det? Markedet for selvhjelpsbøker er stadig økende. I Storbrittania selges det bøker av denne typen for 80 millioner pund hvert år. I USA for 600 milioner dollar. Det utgjør hele seks prosent av det amerikanske bokmarkedet, og innslaget av slike bøker på toppen av bestselgerlistene er temmelig konstant. Også her i landet. Men hvor mange av de omtrent 30 millionene som leste John Grays Mars og Venusbøker ble noe særlig lykkeligere av det? Bidro de til større innsikt i seg selv og partneren?

Nå er det kanskje ikke noe stort problem at vi tyr til biblioterapi når livene våre føles utilstrekkelige. Verre er det med den delen av lykkeindustrien som befatter seg med alternativ medisin. Dette uregulerte markedet bestående av healere og sjarlataner med liten eller ingen fagkunnskap, men gjerne med gode talegaver og kontaktskapende egenskaper virker åpenbart tiltrekkende på et stort og lykkesøkende segment av folket. Og den etablerte legemiddelindustrien er også med på bussen. Vi knasker piller som aldri før, og den store vekstsektoren er medisiner som forandrer oppførsel og emosjoner. Livstruende sykdommer blir mer og mer et problem hovedsaklig for de fattige, så legemiddelindustrien ser naturlig nok dit hvor kjøpekraften ligger. De store pengene til forskning og utvikling går i dag til medisiner som kurerer sykdommer som sosial angst, eller til medisiner som øker ytelsen på områder som hukommelse o.l. Legemiddelindustrien har lite imot den oppfatningen som synes økende i befolkningen, at det finnes en pille mot enhver bekymring, engstelse eller smerte. Enkelte hevder at legemiddelindustrien ikke markedsfører medisiner, men sykdommer. At man gjennom å få folk til å tro at de lider av det ene eller det andre skaper et kunstig marked for sine produkter. Gjennom den stadig økende utbredelsen av internett finner medisiner som lokker med bedre sex, bedre hjernekapasitet, mindre angst, lavere vekt og glattere hud et stort marked selv om doktorene skulle ha motforestillinger ved å skrive ut en resept. Hva følgene av dette blir på langt sikt vet vi ikke, men jeg tror det er trygt å påstå at vi neppe blir sælig lykkeligere.

Spørsmålet er om ikke selve denne febrilske jakten på lykken bare bidrar til å gjøre oss mer ulykkelige? Hadde det ikke vært bedre å ta livet med ro, prøve å være mer fornøyd med det man har? Søke lykken hos sine nærmeste og de nære ting?

Så er jo spørsmålet da, om dette budskapet lar seg formidle i en bok, og hvor stort forskudd jeg kan få for å skrive den?


Kilde: The happiness industry av Barbara Gunnell i New Statesman

Hummer og kanari

Peer Gynt på videregående

I Skien er man i disse dager opptatt med å finne et passende navn til byens nybygde videregående skole. At Skien er Ibsens fødeby har selv politikerene fått med seg, og et av de mer poulære navneforslagene fra den kanten er Peer Gynt Videregående Skole. Alle er ikke like imponert over oppfinnsomheten hos de folkevalgte. Blant annet raser Skiens andre store forfatter i Vardens spalter i dag. Gud, som i enkelte kretser er bedre kjent som Tor Åge Bringsværd synes det er en dårlig ide å kalle opp alt mulig etter Ibsen selv om mannen tilfeldigvis er født i byen. Stratford upon Avon kaller ikke sine kjøpesentere for “Shylock” selv om Shakespeare kom derfra påpeker han, og lurer på om Odd heretter skal spille hjemmekampene sine på “Brand stadion”? At Peer Gynt selv er en slask av en rollefigur som ikke har noe i lavlandet å gjøre er også et argument mot politikerenes forslag ifølge Bringsværd.
For egen del så må jeg legge til at det nå kanskje er på tide å hedre en annen av Skiens store sønner? Kall opp skolen etter Herrens glade jubelgutt, på Aage Samuelsen Videregående vil det bli godt å være, og hvis bevigningene skulle vise seg å ikke strekke til noen år så er det bare å ta en “stille kollekt”, så skulle de nødvendige midler være i boks.

Hummer og kanari

Hamstere for John Kerry!

På det pågående landsmøtet for Republikanerene i New York var tiden i går kommet for Bush-tvillingene til å si noen ord til nasjonen. De kom på scenen etter Action Man Shwarzenegger for å introdusere sin far “president” George W. Bush, som igjen skulle introdusere sin kone. Alt gikk forsåvidt etter planen, men Washington Posts reporter spekulerer i om personen som har skrevet tvillingenes tale om ikke lenge vil patruljere kystlinjen i Alaska. Tvillingene oppførte seg som om de var prisutdelere på et MTV Awards og dro vitser om bestemor Bush og Sex and the City. De presiserte at foreldrene visste forskjell på Mono og Bono, og at de var kjent med Outkast. Det er jo betryggende. Vi her på bloggen har ikke så mye i mot at “førstebarna” prøver å gå Paris Hilton i næringen, men vi er svært bekymret for situasjonen hos de amerikanske hamsterene hvis Bush skulle få fire nye år i førersetet. Saken er nemlig den at barna til demokratenes kandidat i det kommende valget, John Kerry, tidligere fortalte en tåredryppende historie om hvordan krigshelten Kerry reddet hamsteren deres fra å drukne på mirakuløst vis etter å ha falt i vannet ved et uhell. Bushtvillingene refererte til denne historien under sin tale på denne måten: “We also had a hamster, but let’s just say that ours didn’t make it.” Dette ble levert med strålende hvite smil, og avslørte for en hel verden en skremmende mangel på empati for et kjæledyr og familiemedlem som ikke lenger er blant dem. Når familien Bush bryr seg så lite om hamstere i egen husholdning så tør jeg ikke tenke på følgene for resten av hamsterpopulasjonen hvis Bush blir gjenvalgt.

Spørsmålet alle stiller seg nå er om den stolte amerikanske nasjon kan se seg tjent med å ha en president som ikke en gang klarer å passe på sin egen hamster?

Ja, jeg bare spør…

Hummer og kanari

Folket har talt!

I spørsmålet om hvorvidt, og eventuelt hvor, søppeldunkene våre som ble stjålet i helgen vil dukke opp igjen, så har folket nå talt. Hele sekstini prosent av de som har avgitt stemme er overbevist om at dunkene vil dukke opp i lagoppstillingen til Odd Grenland neste sesong. Dermed har temaet for neste meningsmåling nærmest gitt seg selv. Spørsmålet vi ønsker svar på denne gang er enkelt og greit. Vil søppeldunkene bidra til å forsterke Odd-laget neste sesong?

Hummer og kanari

Tom Waits blir dansbar!

NTB melder i dag at Tom Waits etterlengtede nye plate “Real Gone”, som altså slippes 5.oktober, skal egne seg for dem som liker å utføre mer eller mindre latterlige bevegelser på dansegulvet. Sjefen selv sier til Rolling Stone at -“det har mye energi. Jeg tror du kan danse til det.” Blant annet skal dansen “Metropolitan Glide” muligens få sin rennesanse i og med at sangen ved samme navn er med på albumet og teksten inneholder instruksjoner om hvordan denne dansen skal utføres.

For oss som har klart å tviholde på livsfilosofien “Tøffe gutter danser ikke” i rundt førti år er dette definitivt dårlig nytt…

%d bloggers like this: