web analytics

Tag Archives: usa

Uncategorized

Vi som elsket Amerika

Old Glory
Creative Commons License photo credit: williamhartz

Ja, vi elsker jo Amerika enda, det er ikke det, og i rettssaken som nylig ble avsluttet med at Salim Hamdam, Osama bin Ladens sjåfør, ble dømt til fem og et halvt år i fengsel kommer det tydelig frem. Både hvorfor vi elsker Amerika, og samtidig også hvorfor kjærligheten nå til dags av og til kan oppleves litt tynnslitt.

Dommeren i saken, Dommer Allred, avsluttet rettssaken med noen få ord til den nettopp dømte krigsforbryteren fra Jemen:

– Mr Hamdan, jeg håper den dagen kommer da du vil kunne vende tilbake til din kone, dine døtre, og ditt land.

– Hvis Gud vil, svarte Hamdan på den uutviklede engelsken han har lært seg gjennom sine år i Gitmo.

– Insh-allah avsluttet dommer Allred på arabisk. Hvis Gud vil.

Hamdan har sittet så lenge på Guantanomo Bay at dommen hans vil være ferdig sonet før året er omme.

Men amerikanske myndigheter hadde gjort det klart før rettssaken at man ikke ville løslate ham selv om han skulle bli frikjent. De kan i teorien holde ham bak lås og slå helt så lenge krigen mot terror varer, og nå vet ingen helt hva som kommer til å skje med Salim Hamdan.

Human Rights Watch mener at det ikke har vært noen rettferdig rettssak, forsvarsadvokatene betegner dommen som en seier på tross av systemet, mens anklageren er skuffet over den milde dommen – man hadde bedt om 30 år – men sier at dommen beviser at systemet fungerer. At rettssaken var rettferdig. Jeg vet ikke hvem som har mest rett, men dommen og dommerens kommentar kunne, ihvertfall for noen år siden, blitt fremstilt som en seier for demokratiet, rettssikkerheten, human behandling, og Amerika.

Men når man åpner for å allikevel holde Hamdan i fangenskap på ubestemt tid så fremstår det hele bare som en farse.

En dårlig en.

Uncategorized

From a town called Lincoln, Nebraska

From a town called Lincoln, Nebraska

Fotobloggen If Charlie Parker Was a Gunslinger fortsetter å inspirere, denne gangen med dette fotografiet av den unge kvinnen Caril Fugate.  Kvinne og kvinne forresten, på bildet her er hun på vei fra cellen sin for å få tatt fingeravtrykkene sine. Hun er fjorten år gammel, og ganske nylig arrestert sammen med kjæresten Charles Starkweather av politiet i Wyoming. Bildet er tatt etter at Wyomings byråkrater har gått med på å la Fugate og Starkweather bli returnert til Nebraska for å bli stilt for retten for drapene på ti personer der.

Jeg vet ikke om navnet Caril Fugate sier dere noe, det gjorde ikke det for meg, men når jeg leste bildeteksten og navnet Charles Starkweather så begynte det å ringe en bjelle i bakhodet et sted. Dette er jenta som Bruce Springsteen synger om i åpningslinjen på albumet Nebraska.

I saw her standing, on her front lawn. Just a twirling her baton.

Skjønt, Springsteens sang er vel mer inspirert av Terence Malicks film Badlands, så jenta han synger om er kanskje heller Sissy Spacek, men da flisespikker vi. Spacek spiller jenta Holly i filmen som igjen er basert på Fugate og Starkweathers herjinger i midtvesten vinteren 1958, som altså kostet ti mennesker livet. Elleve hvis du regner med hanstakkaren som Starkweather tok livet av under et ran av en bensinstasjon i november 57.

Jeg har spilt og sunget, noen ville kanskje heller si plunket og breket, den linja utallige ganger, det var en av de første sangene jeg lærte meg på gitar. Jeg har sett Badlands flere ganger, det er en flott film forøvrig, og jeg har alltid visst at både sang og film er basert på virkelige hendelser. Jeg har bare ikke tatt det innover meg før jeg så dette bildet. Denne fjorten år gamle jenta som ikke så mange ukene etter at bildet er tatt skal dømmes til livsvarig fengsel for mord. Hvordan er det mulig?

Det finnes kanskje ikke noe annet svar enn Springsteens siste linje i sangen som begynner med jenta som driller på plenen foran huset:

Well sir I guess there’s just a meanness in this world

Fugate hevdet at hun var Starkweathers gissel, at han hadde truet med å drepe familien hennes, men Starkweather hevdet at Fugate drepte flere av ofrene selv. Juryen trodde ikke noe på henne siden hun hadde hatt flere muligheter til å rømme, så livstid ble det. Starkweather ble dømt til døden.

Som det kanskje går frem av bildet så var Starkweather veldig fascinert av James Dean, og da spesielt Deans karakter i filmen Rebel Without a Cause, som morsomt nok jo het Jim Stark.

Dere kan lese detaljer opp, ned og i mente rundt på nettet hvis dere gidder, det er ingen grunn til at jeg skal drive avskrift av wikipedia her. Men litt mer kuriosa kan jeg jo komme med. Den ikke helt ukjente forfatteren Stephen King var nemlig svært så fascinert av Starkweather. Så fascinert faktisk at han samlet på utklipp av og om Starkweather og drapene.

Det var ikke noen idoldyrkelse, heller et forsøk på å gjenkjenne ondskapen slik at man kunne løpe som pokker hvis man noen gang skulle støte på den, og det er vel ikke helt utenkelig at Charlie Starkweather har hatt en viss innflytelse på Kings skildringer av ondskap i bøkene sine. Randall Flagg f.eks hevder i The Stand at han gikk på skolen sammen med Starkweather.

Til The Guardian sier King:

I do think that the very first time I saw a picture of him, I knew I was looking at the future. His eyes were a double zero. There was just nothing there. He was like an outrider of What America might become.

Caril Fugate oppførte seg eksemplarisk i fengselet, og slapp ut på prøve etter 18 år. Hun lever nå et stille og rolig liv i Lansing, Michigan.

Hummer og kanari

Kjærligheten overvinner ikke alt?

Dere husker kanskje at en av de store avisene hadde dette bildet på forsiden for en tid tilbake? Eventyrhistorien om hvordan kjærligheten overvinner alt? Marinesoldaten Ty Ziegel ble et offer for en selvmordsbomber i Irak, mistet et øye, en arm og tre fingre på den andre hånda, fikk huden på hodet svidd av, men når han våknet på sykehuset etter to måneder i koma sto forloveden Renee Kline ved siden av sengen og ventet. Resultatet var et bryllup og det berømte bildet der, tatt av Nina Berman.

Historien ble først fortalt i Times i januar 2007, og et år etter at man kjørte den historien tenkte man det kunne være en god ide med en oppfølgingshistorie. Men så var det ingen happy ending å finne der:

When I tell people that I am going to Illinois to do a follow-up story on Ty and Renee, they are curious. How are they doing?

A little over a year had passed. In January, they got divorced, I tell them. They react with shock and disbelief. What happened? There is more than curiosity in their voice, there is disappointment too. As though it’s personal.

As though they had been promised a happy ending and they were ripped off. It turns out love doesn’t conquer all. It’s a myth.

Det er en trist historie, men vel verdt å lese.

Hummer og kanari

Born in the USA

Dette er i grunnen ganske bra TV, ABC News har laget seg et lite eksperiment for å teste ut hvordan det står til med islamofobien i USA. En skuespiller har fått rollen som butikkekspeditøren som nekter å selge varer til en muslimsk kvinne (også skuespiller), og overøser henne med retorikk av den typen man finner på veggavisen. Hvordan vil de andre kundene reagere?

Ikke overraskende så er de som ikke reagerer i det hele tatt i flertall, men heldigvis så er det flere som stiller seg på den muslimske kvinnens side, enn det er som åpent støtter ekspeditørens oppførsel.

Via Lenin’s Tomb

Hummer og kanari

Tyson Homosexual?

Shirley Phelps Roper
Creative Commons License photo credit: k763

Denne er fin da: I USA finnes det noe som heter American Family Association, ifølge dem selv en kristen organisasjon som promoterer “the biblical ethic of decency” i det amerikanske samfunent, med hovedfokus på radio og TV. De er visst også ganske opptatt av homoseksuelle, for ikke å si homoagendaen, og de mener naturligvis at homoseksualitet er både unaturlig og syndefullt. Sannsynligvis mener de dette i en slik grad at homosex er det eneste de klarer å tenke på.

Denne gjengen har sin egen nyhetsside der de blant annet abonnerer på nyheter fra Associated Press, men siden de er så fryktelig opptatt av homoseksualitet så har de ihvertfall inntil nylig kjørt artiklene fra AP gjennom et autokorrekturprogram, der man har sørget for at ordet “Gay” alltid ble erstattet med “Homosexual”.

Noe som bød på morsomheter hver gang Tyson Gay løp en rask 100 meter:

Tyson Homosexual?!?!

Etterhvert så har man blitt obs på problemet, slik at dette nå er rettet opp, men dette var altså ikke snakk om et engangstilfelle. Basketballspilleren Rudy Gay har f,eks vært utsatt for det samme, og et googlesøk på Tyson + Homosexual viser oss at dette vel har skjedd mange ganger?

Jeg lurer på om norske hyperkonservative kristne driver med lignende autokorrektur om de skulle slumpe til å lese om homsene i Mummidalen?

Via The Carpetbagger Report og Right Wing Watch

%d bloggers like this: